Benik Afobe: “Eu amo todo mundo no Arsenal … mas eu nunca tive uma chance lá”

Afobe pode dizer o mesmo do Arsenal há mais de 15 anos e não perderá ninguém que o jovem de 22 anos, que partiu do norte de Londres para o Wolverhampton Wanderers em janeiro de 2015, após duas lesões a longo prazo. uma sucessão de empréstimos atrasou seu caminho para o primeiro time, enfrentará seu ex-clube no domingo, em um momento de forte contraste em sua potência. O Arsenal não conseguiu marcar gols em três jogos da Premier League, enquanto Afobe, que se tornou recordista do Bournemouth no mês passado, conseguiu um gol por jogo no mesmo período.Bournemouth v Arsenal: previsão do jogo Read more

Não há lamenta o lado da Afobe, mas ainda é surpreendente ouvir como os clubes de futebol podem lidar de forma impessoal com jogadores que, de uma forma ou de outra, fazem parte do tecido há tanto tempo.Afobe estava emprestado ao MK Dons, finalmente aproveitando tanto o futebol regular quanto o time na frente do gol que ele ansiava, quando a proposta de Wolves foi aceita e não houve grande despedida, nenhum retorno para apertar as mãos, nenhum telefonema explicativo entre sua primeira sessão de treinamento com o clube Championship.

“Eu provavelmente poderia ter perguntado, mas eu não queria ouvir nada”, diz Afobe. “Eu pensei: ‘Estou confiante, marcando gols, não preciso ouvir nada de negativo’.

” Eu os amo, amo todos no Arsenal, mas teria sido bom ter conseguido minha chance porque, para ser honesto, não acho que tenha uma boa chance no primeiro time.Eu nunca fiz uma aparição enquanto havia jogadores que não tiveram grandes carreiras no Arsenal que jogaram cinco ou 10 jogos, mas isso é uma história para outro dia. “Talvez fosse melhor deixar o Arsenal sem jogar.” um jogo porque todo mundo sabe que eu não tive chance. Se eu tivesse jogado quatro ou cinco partidas e fosse terrível, você começa a pensar que você é um rejeitado pelo Arsenal. Para mim, foi apenas que a chance não veio. ”Confiança não deve ser confundida com amargura; Afobe nunca teria uma palavra ruim para qualquer um no Arsenal e o sentimento seria retribuído para um jovem tão cortês e bem-humorado como passou pela academia do clube.Muitos caem no esquecimento quando o sucesso não vem instantaneamente, mas Afobe teve a autoconsciência para entender que o seu entorno veio sem garantias. “Houve uma fase em que eu não estava tanto duvidando da minha capacidade, mas duvidando se eu seria o jogador que pensei que seria ”, diz ele. “Foi mais que o processo estava demorando muito mais do que eu pensava.

” No Arsenal você está treinando com jogadores da Inglaterra Sub-19, você está vendo Fàbregas ou Van Persie ao seu lado em o camarim, e você pensa – não de uma maneira arrogante, mas você pensa – “Eu estou aqui, não estou longe” Mas você é.Sentado no mesmo vestiário, tendo uma piada com eles, jantando com eles, você tem que saber que esses jogadores estão a quilômetros de distância em termos do que eles fizeram. ”

O maior período de reflexão veio para o final de um empréstimo infeliz no Sheffield Wednesday em 2014. Afobe tinha acabado de voltar de uma lesão no joelho de oito meses e nunca se sentiu bem em 13 jogos que trouxeram dois gols. Os feitiços anteriores em Huddersfield Town, Reading, Bolton Wanderers e Millwall tinham vários méritos, mas havia a sensação aguda de que as coisas estavam se esvaindo. “Isso me afetou muito”, ele diz. “Eu sempre sonhei em marcar gols na Premier League e comecei a pensar comigo mesmo: ‘Será que vou ter essa chance?'” O centavo caiu no último jogo da temporada.Eu estava dizendo aos meus companheiros: “Sim, vamos de férias, vamos fazer isso e isso por algumas semanas”, mas então eu pensei: “Você sabe o que? Se você não forçar suas idéias, você será apenas um jogador que cai fora, o que poderia ter sido o tipo de jogador ”. Saindo emprestado, sem sucesso, vivendo em diferentes partes da Inglaterra – tudo o que me ajudou muito

O feriado – que teria sido em Nova York – foi adiado e Afobe começou a preparar corpo e mente para uma pré-temporada em que ele se sentia muito mais parecido com o explosivo , o atacante de sangue frio que tinha sido prolífico em todos os níveis júnior a partir dos seis anos de idade. Ele comeu melhor, dormiu melhor, decidiu que era hora de começar do zero.Dezenove gols aconteceram ao longo de uma meia temporada marcante em Milton Keynes, formando rapidamente um relacionamento intuitivo com Dele Alli que colocou a equipe justa de Karl Robinson para a promoção da League One. “Ele era meu companheiro de quarto na época. ”, Diz Afobe de Alli, a quem ele escreve regularmente para parabenizar por suas façanhas para o Tottenham Hotspur. “Foi bom ver uma garota de 18 anos brincando com um sorriso no rosto. Acho que tivemos oito celebrações diferentes – sabíamos que um de nós ganharia pontos e chegará ao estágio em que diríamos “quando você marcar, vamos fazer isso”. Tivemos uma grande parceria dentro e fora do campo. ”

A Afobe mantém uma empresa de alto nível.Jack Wilshere é um de seus amigos mais próximos, enquanto Ross Barkley está entre os que se tornaram aliados durante anos na Inglaterra, que incluiu um vitorioso Campeonato Sub-17 da Uefa em 2010. Há também Harry Kane, que superou por um gol – 32 a 31 – última temporada e jogou ao lado durante seus primeiros anos na academia do Arsenal. “Eu me lembro de jogar na frente com ele”, diz ele. “Ele era apenas pequeno na época, um desenvolvedor tardio, mas sempre adorou marcar gols. É estranho porque ele costumava jogar no gol, às vezes, e não era ruim na verdade.Você não pensaria nisso – lembra-se do gol que ele deixou para o Tottenham quando ele tinha ido [contra o Asteras] na temporada passada? ”Afobe diz que se sente um“ irmão orgulhoso ”quando vê Kane e Alli está bem e sente que todos os três estão entre os que estão na vanguarda de uma jovem geração inglesa que está começando a jogar regularmente na primeira divisão. “Vi as estatísticas na terça-feira – 16 goleadores no Premier League, e 11 deles ingleses ”, diz ele, tendo contribuído com um deles na vitória de Bournemouth por 2-1 sobre o Crystal Palace. “Estamos começando a fazer um nome para nós mesmos e é ainda melhor quando jogadores de ligas inferiores avançam e se saem bem. Harry, Dele, eu, todos nós saímos emprestados e isso mostra que pode ser feito.Isso mostra aos jogadores de fora da Premier League que eles podem subir. ”Afobe lembra que seu agente disse a ele, após a mudança para Wolves, que uma temporada de mais de dois anos em Molineux significaria que ele estava fazendo algo errado em sua carreira. Por essa medida, ele está à frente do cronograma e sente que Eddie Howe o convenceu a se juntar a Bournemouth durante um telefonema no qual ele descreveu com clareza as áreas onde a Afobe se destacava e poderia melhorar, imediatamente fez dele um jogador melhor.A memória do Arsenal se tornará mais vívida neste fim de semana, mas ele acredita que sua década e meia de altos e baixos no norte de Londres criou o personagem cuja trajetória mal poderia ter sido mais íngreme nos últimos 18 meses.

agora, penso que a mentalidade é provavelmente o meu melhor atributo ”, diz ele. “Eu não fico com medo, não tenha medo de ninguém. Sair emprestado, sem sucesso, vivendo em diferentes partes da Inglaterra – tudo isso me ajudou muito. Eu acho que minha força mental veio disso. Eu não teria tido isso se eu tivesse passado pelo Arsenal quando tinha 18 anos. “